The New York Times: Capri, una fuga per ricchi e famosi, è senza i suoi americani

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Fonte: The New York Times

di Valeriya Safronova

I visitatori provenienti dagli Stati Uniti costituiscono la quota maggiore di turisti stranieri sull’isola italiana e quest’anno la loro assenza sta intaccando le imprese locali.

CAPRI, Italia – In un afoso lunedì mattina di agosto, mezz’ora prima che un traghetto per Capri partisse da un porto di Napoli, decine di persone sudate si affollavano sul molo, le loro mascherine erano ridotte in vari stati di inefficacia.

Il viaggio in traghetto per Capri, l’isola al largo delle coste del sud Italia, dura circa un’ora. Una volta sull’isola, molti di quelli a bordo hanno trascorso il resto della giornata in fila per la funicolare, per gli autobus, per i taxi e per le barche.

Dopo un rigido blocco questa primavera, durante il quale alla maggior parte delle persone è stato impedito l’accesso all’isola, Capri ha riaperto ai turisti a giugno, pochi mesi dopo il solito. Come altre parti d’Italia, la regione in cui si trova Capri, la Campania, ha visto un forte calo dei turisti internazionali quest’estate – dall’85 al 90% in meno rispetto allo scorso anno, secondo Gianni Terminiello, che è responsabile delle statistiche presso l’agenzia turistica della Campania.

Capri ha  fatto la differenza il mese scorso con i turisti italiani; il sindaco di Capri ha stimato che migliaia di persone arrivassero ogni giorno ad agosto.

I visitatori corrono un rischio per la salute, ma i circa 14.000 residenti di Capri fanno affidamento sul turismo, quindi i negozi, gli hotel e i stabilimenti balneari hanno riaperto, con alcuni che operano a piena capacità o quasi. In un giorno  infrasettimanale, le calette sulla spiaggia erano punteggiate di asciugamani e ombrelloni luminosi e colorati, ristoranti come il popolare Da Paolino erano prenotati (con settimane di anticipo) e i caffè nella “piazzetta” – la piazza al centro di Capri – erano  pieni dalla mattina alla sera.

Secondo le autorità sanitarie campane, l’isola ha avuto zero casi di Covid-19 a giugno e luglio. Sedici sono stati registrati nella seconda metà di agosto.

Il sogno del paesaggio aspro di Capri e del mare dai toni gioiello ha attratto a lungo i ricchi, famosi e potenti, a partire da circa 2.000 anni fa con l’imperatore romano Tiberio, che costruì 12 ville sull’isola e si dice che abbia  buttato giù dai dirupi di Capri quelli che erano contro di lui.

Verso la fine del XIX secolo, Axel Munthe, medico e compagno della regina Vittoria di Svezia, costruì una  casa per le vacanze a Capri e diversi decenni dopo, all’inizio del 1900, lo scrittore Maxim Gorky ospitò nella sua casa a Capri il suo amico Vladimir Lenin. (Gorky era uno dei famosi esiliati dell’isola; un altro era il poeta Pablo Neruda.)

“La gente viene per tre cose: il sole e il mare, il cibo e lo shopping”, dice Federico Alvarez de Toledo, 56 anni, che vive a Capri da nove anni e la cui famiglia possiede una casa in centro dal 1860.

Giovanna Gentile Ferragamo, che fa parte del consiglio di amministrazione della Salvatore Ferragamo S.p.A., azienda di beni di lusso, è cresciuta visitando Capri con i suoi genitori. Ricorda di aver cavalcato asini sull’isola da bambina.

“Se volevano fermarsi, non c’era modo di farli camminare”, ha detto la signora Gentile Ferragamo degli asini . “Dovevi aspettare finché non hanno pranzato. Ma non avevamo fretta. ” Ora, la signora Gentile Ferragamo, 77 anni, visita la sua villa sull’isola due o tre volte l’anno e trascorre la maggior parte del suo tempo sul suo “gozzo”, una tradizionale barca locale, sdraiandosi al sole durante il giorno e catturando i calamari di sera.

“Va tutto bene a Capri”, ha detto.

Tuttavia, la pandemia ha colpito l’isola in molti modi.

Ai primi di agosto, Marino Lembo, sindaco di Capri, temendo gli effetti che la calca di visitatori potesse avere sugli zero contagi dell’isola, ha reso obbligatorie le maschere nelle parti più trafficate dell’isola, come la piazza centrale e le strade adiacenti.

Negli ultimi giorni, i turisti sembrano seguire la regola, almeno durante il pomeriggio. Con i volti coperti, passano davanti a vetrine rivestite di limoncello, Chanel, Gucci e Fendi e le boutique artigianali che vendono sandali e profumi.

Ma di notte, col passare delle ore e  quando le tazzine di caffè in piazzetta  sono sostituite da bottiglie di vino, le barriere di stoffa scivolavano via, rivelando sempre più pelle.

“Indossare maschere non ti fa sentire come se fossi in vacanza”, ha detto Mariano Della Corte, 37 anni, giornalista e antropologo sociale che è cresciuto a Capri, dove  vive. “Capri è un posto esotico. Non ti importa dei tuoi problemi, della tua vita quotidiana. Ma ora, non puoi  vivere il posto come una fuga. “

Un minor numero di persone sull’isola ha significato una rinascita della natura, con acque più pulite e più spazio per la fauna dell’isola, ma gli imprenditori capresi lamentano la mancanza di una specie in particolare quest’anno: gli americani. La gente del posto dice che l’isola sembra e si sente molto diversa senza il set estivo che migra attraverso l’oceano e costituisce la quota maggiore dei turisti stranieri di Capri.

“La vita a Capri è legata alla presenza di queste persone”, ha detto il Sig. Della Corte. “È una specie di seconda casa per loro. Li vediamo come una parte dell’isola “. Senza le solite folle estive, ha detto, “sembra un altro posto”.

L’ora di cena è più tardi quest’anno: “Gli americani mangiano alle 19”, dice Carmine De Martino, 39 anni, titolare dei Bagni Tiberio, un beach club aperto nel 1926 dal bisnonno del signor De Martino tra le rovine di una villa romana. “Gli italiani mangiano alle 22:00” Il volume generale è aumentato, ha aggiunto. “Gli americani sono più tranquilli. Adesso è un posto molto rumoroso perché siamo rumorosi. “

Il signor Lembo, il sindaco, ha detto che gli americani abituati a soggiornare a Capri ogni estate nelle stesse stanze degli stessi hotel hanno chiamato per chiedere se possono venire quest’anno. “Ovviamente non è possibile”, ha risposto.

Michela De Martino, 44 anni, proprietaria con la sorella e lo zio Da Paolino, ex fattoria e campo da bocce diventato ristorante negli anni ’70, ha  affermato che circa l’80% dei loro clienti proviene dagli Stati Uniti. Nel corso dei decenni, questi clienti hanno incluso Bruce Willis e Demi Moore, Leonardo DiCaprio, Will Smith e Uma Thurman.

Da quando sono state annunciate restrizioni di viaggio, ha detto, molti americani hanno scritto e chiamato, già programmando di mangiare al ristorante all’ombra di un albero di limone nell’estate del 2021.

Un simbolo della “Dolce Vita”

Gli americani, in particolare quelli famosi, sono stati una presenza  sicura a Capri dalla fine della seconda guerra mondiale. Jacqueline Kennedy Onassis, una visitatrice spesso fotografata, ha reso famoso sia uno stile locale di sandali ed un paio di pantaloni che prendono il nome dall’isola.

Frank Sinatra, Gracie Fields e Bing Crosby e Rosemary Clooney hanno registrato canzoni sull’isola per i loro album. Elizabeth Taylor e Richard Burton hanno visitato il famoso beach club dell’isola, il Canzone del Mare, nei primi giorni della loro relazione, quando era ancora un po ‘un segreto.

Più recentemente, Kylie Jenner ha festeggiato il suo 22esimo compleanno sulle acque intorno a Capri su uno yacht venduto per 126 milioni di dollari, Jay-Z e Beyoncé hanno ricevuto una standing ovation quando hanno lasciato un ristorante locale e Jennifer Lopez è saltata su un tavolo per esibirsi spontaneamente “al ritmo di  Let’s Get Loud ”alla Taverna Anema e Core, il nightclub da non perdere dell’isola.

“Capri, nell’immaginario, è ancora legata alla ‘dolce vita'”, ha detto Michela Giovinetti, 46 anni, location manager che vive sull’isola da 20 anni. “Storicamente, Capri era un simbolo di libertà, semplicità ed edonismo.”

La signora Giovinetti, che ha lavorato a progetti come le campagne pubblicitarie di profumi Light Blue di Dolce & Gabbana e lo spot di profumi artistici di Louis Vuitton con Emma Stone, sta soffrendo per le restrizioni di viaggio. Quasi tutti i suoi progetti prevedono il lavoro con persone dall’estero, in particolare dagli Stati Uniti. Finora quest’anno, ha avuto solo una richiesta per i suoi servizi di scouting.

Gli americani che visitano Capri hanno un approccio diverso allo shopping rispetto agli europei, ha detto Alvarez de Toledo. Gestisce Eco Capri, una boutique che vende sciarpe, caftani, borse, piatti e altri oggetti decorativi stampati con disegni creati da sua nonna, Laetitia Cerio, un’artista le cui stampe erano presenti nella prima collezione di Emilio Pucci.

“Gli americani, se a loro piacciono due o tre sciarpe, dicono, ‘Sai una cosa, le prenderò tutte e tre perché scoprirò cosa farne più tardi'”, ha detto Alvarez de Toledo . “Gli europei sono molto di più, ‘Domani tornerò e ridurrò a due, e poi ne sceglierò uno.’ Siamo stati tutti viziati da quella sorta di ottimismo”.

Il signor Alvarez de Toledo ha detto che il suo negozio, come l’isola, ha clienti abituali, che vanno in vacanza a Capri ogni anno. “Gli amanti di Capri”, li chiama. In questa stagione, con gli amanti di Capri bloccati dall’altra parte dell’oceano, Eco Capri ha registrato un aumento del traffico online, in risposta al quale il signor Alvarez de Toledo ei suoi partner hanno creato una newsletter settimanale per tenere il passo con 500 dei loro clienti da lontano.

Anche altre aziende che offrono servizi di lusso perdono i visitatori americani e le loro grandi disponibilità finanziarie. Vincenzo Murolo, 40 anni, proprietario e amministratore delegato di Capri On Board, una società di gestione di yacht, ha dichiarato che quest’anno la sua attività è diminuita dell’87%. Sebbene gli americani non siano i suoi unici clienti, sono i suoi migliori clienti, spendendo, in media, circa 3.000 euro (3.500 dollari).

“C’è una guerra tra i proprietari di barche per avere i turisti americani perché sono quelli che spendono di più”, ha detto Danilo Palumbo, 33 anni, di Capri Boat Service, che offre tour nella zona, con prezzi a partire da 80 euro ( $ 95) per il selfie tour di un’ora a 4.000 euro ($ 4.750) per mezza giornata su uno yacht privato.

Nonostante tutta la nostalgia per gli americani, alcuni residenti hanno notato che ci sono vantaggi per il traffico turistico molto ridotto. “Si può camminare ovunque sull’isola, anche nelle ore di punta”, ha detto il signor Della Corte.

Altri hanno detto che la differenza tra la stagione turistica di quest’anno e l’ultima è stata appena percettibile.

Ersilia Buonocore, 63 anni, una delle proprietarie di una gelateria e pasticceria a conduzione familiare che suo padre aveva aperto nel centro della città quasi cinquant’anni fa, ha trovato un paio di minuti per parlare in un tardo pomeriggio. “Fondamentalmente è lo stesso”, ha detto, prima di tornare di corsa a servire una lunga fila di clienti desiderosi di quel lusso universale: un freddo dolcetto.